約瑟的人格特質

經文:創世記 37:1-4,12-28, RR6 (PS23), SS 73, 297, 510

8-10-2014

今天經文中,約瑟的故事很具戲劇性,韓德爾 (George Frederic Handel, 1685-1759) 的神劇《約瑟與他的兄弟》 (Joseph and His Brethren, HWV 59),安德魯•洛伊•韋伯(Andrew Lloyd Webber, 1948-) 的第一齣歌唱劇《約瑟的神奇彩衣》(Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat) 以及台灣福音歌仔戲班劇團演出的《約瑟的新衫》都是按照這個故事情節編成的。主角約瑟與10位兄弟間,因一件奇妙的外衣及約瑟的夢言夢語,導致情感失和,引發爭端,最後則以友愛收場。劇中的約瑟有智慧、有勇氣,充滿了冒險的精神,他是聖經中少有在神眼前近乎完全的人,他的命運坎坷,但是總能夠化險爲夷,逆境重生,這與他的信仰和人格特質有直接的關係。

創世記從十二章到五十章是講四個以色列族長的故事,亞伯拉罕、以撒、雅各和約瑟。約瑟年少時因父母的偏愛,讓他成為被兄長忌妒的犧牲品。約瑟的生命並沒有軟弱,他的身上同時具有亞伯拉罕的信心,以撒的溫和,和雅各的勇氣,但最寶貴的一點,是他肯順服上帝。約瑟是整本舊約歷史中最富傳奇性的人物,他當過偷渡客、奴隸、還曾是階下囚,後來在當代最偉大的帝國¬-埃及,高居一人之下,萬人之上的宰相。創世紀從37章到50章,都是在述說他一生的傳奇故事。他在上帝的恩典中,雖然落入試探而不犯罪;表現出得勝和完美的人生。相對的約瑟的兄長卻表現出忌妒、怨恨、欺騙等人性之醜陋面。

兄弟是至親,兄友弟恭是家庭的基本價值。台灣的俗語說: 「打虎、捉賊,親兄弟」,意思是說「在打老虎和捉盜賊這樣危險萬分的情況下,只有親兄弟才會真心和你同心協力的面對危難」。我們發現舊約從創世記開始,就有兄弟鬩牆,互相相殘的故事,其中包括兄弟之間的嫉妒、怨恨、欺騙,還有父母的偏愛等等,造成家庭不必要的傷害。以色列的族長中,亞伯拉罕的兒子以實瑪利和以撒之爭,歷經數千年,還是無法消弭彼此間的怨與恨,到今天,以阿戰爭還看不出有化解的跡象。以撒的兒子以掃和雅各之恩仇記,最後總算以喜劇收場,兄弟和解。而多妻的雅各家庭,早就暗藏了衝突和仇恨,加上雅各有十二個兒子,卻單單偏愛約瑟,以至於十個兄弟聯手對付一個。

約瑟經常跟哥哥們出去放羊。我想約瑟和一群討厭他的哥哥們一起牧羊,一定是很難的功課。試想如果你在公司裡有11個雇員,其中有10個專找你的錯處、排擠你,或者說,若這10個人暗地收紅包,你不想收,那你怎麼辦?要同流合汙?還是被孤立?或選擇離開?約瑟把哥哥們作惡的實情告訴父親。可見他有一個恨惡罪的心,有人說他愛打小報告,我想打小報告是帶著惡意、挑撥的心態以便從中得利。但是約瑟不願意作惡事,他正直公義,在神面前保持清潔的心,寧願用愛心說誠實話,承受來自哥哥們的壓力,也要向父親報告,希望父親的勸導,能使哥哥們從惡中回轉。約瑟由此表現出他的智慧與自我掌控的能力,他的抗壓性已經遠遠超越他的年紀。

約瑟聰明,性格溫順,加上幼年喪母,雅各對他寵愛備至,勝過其他的兒子。雅各做了一件彩色的外袍給約瑟。有學者說這件彩衣是長子繼承權的標記,代表父親要將長子名份給約瑟。約瑟的哥哥們就恨約瑟,將他視為眼中釘。偏愛與妒恨都是極具破壞力的人性情慾,箴言14:30「嫉妒是骨中毒癌。」形容嫉妒的威力可怕到可以把一個人的骨頭都給腐蝕掉,就像約瑟的哥哥們因為嫉妒,本來只是不和他和睦,後來竟然想要把他殺了。約瑟就在被偏愛和妒恨的環境中,承受著被孤立與被排擠的折磨,也許,約瑟內在那堅忍寬容的氣質,是在這種環境下培養出來的。

約瑟性情純真,他相信夢是上帝顯現與啟示的地方,而他的一生是上帝在掌權。上帝的話語藉著夢臨到約瑟,預告了雅各家族將來的命運,而約瑟是這兩個夢的傳遞者,因此他勇敢地向哥哥述說他的夢境:『我們正在田間捆麥子,我的麥捆忽然站立起來,你們的麥捆都來圍著我的下拜。』哥哥們就生氣的對他說:『你真的要作我們的王嗎?真的要管轄我們嗎?』接著約瑟又說,他夢見太陽、月亮和十一顆星向他下拜。聖經說,雅各把這話存在心裡。雅各從約瑟的夢,已經意識到上帝的心意,或許發生在他身上的事,也要發生在約瑟身上了。雅各是次子,卻被上帝揀選在哥哥以掃之上;現在約瑟也被上帝揀選在他所有的哥哥之上。雅各想到當初奪得父親的祝福之後,以掃那份狠勁,他馬上斥責約瑟,要他閉嘴說:『你所作的這夢是甚麼夢呢?我和你母親,以及你的兄弟,真的要來俯伏在地向你下拜嗎?』自古以來、兄弟之間為了爭寵、爭權、爭產而反目的比比皆是,約瑟的夢境,預言有朝一日他會成為一個偉大的統治者,這激怒了他的哥哥們,越發恨他,甚至設計要殺死他,看他夢中的命運如何成就。

約瑟宅心仁厚,心存憐憫,雖然哥哥厭惡他,他仍然愛他們,關心他們。有一次雅各打發約瑟去示劍探視哥哥們牧羊的情形,看看哥哥們和羊群是不是平安,示劍是一個危險的地方,因為雅各家和示劍人曾結下仇恨;約瑟走了一百多公里路,到了示劍找不到他們,他實在可以回頭,不必再去找,但是他放心不下,聽說他們轉往多坍,便又繼續走了 30幾里路追到多坍,找到了哥哥們才安心。由此可見他辦事認真,忠誠地盡一切的努力來完成父親交託的使命。沒想到,他們遠遠的看到他,就開始商議如何殺害他。換句話說,這是預謀的,他們早就有計畫好,只是等待最好的時機,要讓約瑟的夢,無論如何無法實現。此時大哥呂便動了手足之情,想救約瑟。四哥猶大說服其他的兄弟們,與其殺害自己的弟弟,不如賣了吧!於是剝下他的彩衣,染了羊血來欺騙父親說:約瑟被野獸咬死了。雅各老年喪子,當然是至極的傷痛,但是卻開啟了約瑟另一段起伏曲折的人生,而哥哥們的圖謀非但不能阻止約瑟的夢,反而成為上帝恩典的媒介,在遙遠的埃及實現,成為整個家族的拯救。

聖經人物是一面鏡子,反映人生百態,成為我們的榜樣或鑑戒。亞伯拉罕、以撒、雅各三個人,各有不同的遭遇,從他們的生命中,我們看見神的主權,和人的信靠、順服所帶來的結果,雖然到他們死時,都還沒得到神所應許的,他們卻心存盼望,等候將來的實現。約瑟外柔內剛,面對兄長殘忍的對待、誤解、孤立,甚至出賣為奴,他從不埋怨、不灰心,始終用積極的態度和從神而來的信心,默默的承受一切的煎熬。最後,他不但受法老賞識成為埃及宰相,還幫助自己在家鄉的親人免於饑荒之災。在他身上,我們看見一個好的領袖的人格特質,就是「行公義,心存憐憫,謙卑及你的上帝相及行。」(彌6:8) 這種與上帝相及行的人格特質,就是靈性逐漸成熟的以色列人格特質。也是我們突破逆境、邁向成功的要件。而約瑟的兄弟們雖然因忌生恨,將約瑟出賣為奴,但他們的本性並不壞,事後他們一直生活在悔恨之中,兄弟之間的感情,卻因此反而更加深厚,後來甚至甘願彼此為弟兄捨命。保羅說:「萬事都互相效力,叫愛 神的人得益處」(羅8:28)。果然苦難在約瑟與他的哥哥們身上成為耶和華滿滿的祝福。親愛的兄姊,苦難本身並不是仇敵,也不可怕,是我們每個人都會經歷到,願咱每個人都能學習以色列族長的信心,敬畏神、遠離罪,心存盼望,等候將來的實現。