恁著謳咾耶和華

經文:路加福音書17:15-18 ,RR 22 (Ps. 103),SS 65, 299, 493

11-24-2013

每個民族都有秋收豐年祭,舊約有五旬收穫節 (利 23:15-22、民 28:26-31) 的祭典。海頓 (Joseph Haydn, 1732-1809) 於1801年創作,取材自英國詩人湯姆生 (James Thornson, 1700- 1748) 的敘事詩的世俗神劇四季 (Die Jahreszeiten)。四季以奧國農民和大自然的生活為背景。海頓認為四季輪替所呈現出來的情景和人們的日常生活,是上帝奇妙安排。神劇借著農夫西門、女兒漢娜,以及漢娜的情人農夫魯卡斯三人,用音樂透過大自然向上帝表達內心的感激。全曲由春、夏、秋、冬四個部分構成,每一個季節由管弦樂展開序奏,刻劃出各個季節的情景與農民的生活作息,再以強有力的合唱結束。秋季管弦樂以農民對豐收的喜悅心情開始,以慶祝葡萄豐收的合唱結束『秋季』。

1578年,英國探險家馬丁法貝瑟 (Martin Frobisher, 1535-1594) 在加拿大紐芬蘭建立據點,試圖找個連接東方的道路線,不過沒有成功。他們沿用歐洲農民,在收穫季節舉行慶祝活動,感謝上帝給他們豐收的『感恩』儀式。這被認為是加拿大的第一個感恩節,其後卻中斷。

1621年的秋天來到美國的清教徒為了感謝上帝賜予的豐收,舉行感恩的活動。這習俗就沿續下來,逐漸風行各地。1750年「感恩」習俗被美國移民帶到加拿大。1957 年加拿大議會宣佈每年十月的第二個星期一為感恩節。

今天的經文當中,當耶穌來到加利利和撒瑪利亞的邊界時,碰上十個長大痲瘋的人。根據聖經的記載,當痲瘋病患遇到人的時候,在遠遠的地方站著站著,因為他們不潔淨。麻瘋病患必須穿撕裂的衣服,要披頭散髮,並遮住臉的下部,喊叫:「不潔淨,不潔淨!」 在痳瘋病沒有痊愈以前,他是不潔淨的;他必須住在營外,跟別人隔離 (利13:45-46;民5:2)。當痲瘋病者站的地方,順風吹向健康的人,至少得距離五十碼。這明顯的表露出痲瘋病人的生活是孤立而且絕望的。這些痲麻瘋病者懷抱著極大的盼望,來到耶穌面前尋求醫治;耶穌醫好了他們;其中九人竟不再回來謝恩,只有一個撒馬利亞人,看見自己已經好了,連忙轉回來,大聲頌讚上帝,又俯伏在耶穌腳前感謝他。我們看到路加福音的作者再次對撒馬利亞人的肯定。同時我們也看到聖經描述世人的忘恩負義,以此最為深刻。因此耶穌問這個撒馬利亞人:「得到醫治的有十個人,其他的九個在哪裏呢?為甚麼只有這個外族人回來感謝上帝呢 (v. 17- 18) ?」。有時在我們的現實生活中,這確是屢見不鮮的事。很多人一旦當他們獲得他們所需的東西以後,便一去不再回頭。

許多時候,我們對上帝缺乏感恩。當我們在極度困乏之中,我們會極迫切的祈求上帝;困難一過去,我們也忘卻了上帝。美國巴納集團 (Barna Group) 在911事件五周年前夕發表的追蹤調查報告指出,911事件五年後,美國人的信仰狀況與事件之前一致。911後的信仰熱潮只不過是一個短暫現象,雖然不少人承認,信仰幫助他們度過了那段困難的時光,但僅維持了四個月,教會人數又回復原狀。911後許多人從書架中把塵封的聖經找出來讀,參加研經班,但這般熱潮僅維持了一個月,又回復到911前的情形。

去年來我們教會主持退修會的王貞文牧師在參加土耳其之旅,到了以弗所,她開始喘不過氣來。幸好有醫生同隊,陪她就醫,當地醫生初步診斷應該是肺炎,但是沒有發燒,知道可能有更兇險的原因。她勉強完成整個旅程,最後,戴氧氣上飛機,抵達台灣由機場直奔台大急診,肺積水十分嚴重,戴著氧氣罩,在急診室住了三天,抽出肺水,終於讓她又能呼吸了!事後她在耕心和南神院訊刊登感恩文,她說:

台大急診室效率極高,電腦斷層,心電圖。那麼多人的勞力,那麼多的資源,只為了搶救這個生命,我感動不已。當斷定病因是卵巢癌之後,就要開始一段更長期的抗爭。不易排到病房,但奇蹟繼續出現。馬偕醫院婦女腫瘤權威王功亮醫生願意收我為病人。於是技術良好的團隊幫我把的病情穩住,開刀取出卵巢子宮與一部份的大腸。

這期間得到許多牧長同工的關懷,每天醫生都來傳達某某人的致意等等,令我感到溫暖,又覺得不配承受如此這許多的關愛。姊妹們的日夜扶持,朋友們靜靜的守望,遠方的代禱聲,支持著我。手術後至今平穩中。若情況穩定將開始為期約半年的化療。一切發生得很快,所以我完全沒時間害怕,就是這樣一關一關的渡過,感受上帝每一步的帶領。一路走來,感受到上帝無限的恩惠慈愛,也感受到許多人熱切的代禱,因此能以感恩平靜之心,面對將來。

生病讓我體會上帝的時間。學習謙卑,學習把令人憂心的局勢交託。而我現在,就只能躺臥在上帝為我預備的青草地上。我求問上帝,這個計畫是怎樣的呢?我應該如何開始數算我的日子?祂讓我看見可安歇的青草地與活水泉邊。作為一個「在上主的預定中全然自由」的人,我並不懼怕這病痛。事實上,一開始我只滿心感謝,每一次重新可以安睡時,就感受到那應許的青草地。所以,不管前面的路還有幾年,還是要天天歌唱。

11月19日她在臉書寫道:感謝上帝,我過得很好。化療的副作用並沒有想像中可怕,一個禮拜之後,就可以恢復得很好。仍舊腳步輕快地去散步。回家養病的生活裡,充滿許多值得感謝的親情與友情,也收集著回憶與故事。安靜的靈修時間,讓我的內在平靜而愉快。生病以來,已經快要滿三個月了。明天要進行第四次的化療。聽著電台播放著孟德爾頌的第二交響曲 (Lobgesang Symphony ),歌頌著「黑夜已經過去!」很有力量的音樂。凡有氣息的,都當讚美!只要一息尚存,都要歌唱生命之美!

上帝說:「凡以感謝獻上為祭的,便是榮耀我 (詩50:23) 。」可見基督徒要叫上帝得榮耀,就該常獻上感恩。什麼是感恩,感恩就是主動去尋找盼望的依據。在我們生命當中常常有讓我們看不到任何值得感恩的日子,如果我們在逆境中懂得數算主的恩典,以昔日所蒙受的恩典,較之今日所受的苦難,心境自然開闊,就能重燃生命的希望。王貞文牧師便是在苦難中仰望上帝的最好見證。上禮拜的長執選舉,瑞鳳姊與玲瑜姊以感恩的心情來領受上帝的呼召,是咱教會的福氣,讓我非常地感動。正如今天的啟應文和孟德爾頌的第二交響曲 (Lobgesang Symphony ) 第二樂章第二段音樂所用的經文:『我的心哪,你要稱謝耶和華,不可忘記祂一切的恩惠 (詩103:2)。』 在這個感恩節特別的日子裡,讓我們同心感謝上帝的恩典,感謝我們的長執和個團契幹部和侍奉人員、感謝我們的父母、妻子 (先生)、子女和親朋好友的疼惜與激勵。也感謝在苦難中得以成長的經歷,願我們的感恩成為實際行動,成為他人的祝福,願上帝因我們的彼此相愛得著榮耀。