信仰告白

經文:林前12:12-31a, RR 5 (Ps 19), SS 164 (Eng. 277), 342, 512

2-17-2013

以色列是一個說故事的民族,猶太教的塔木德 (Talmud) 說:「一個不重視教育的民族,是沒有前途的民族。」以色列人認為唯有教育,才能使他們的民族繼續的存活,他們教育子女背聖經,讓祖先的故事傳承。由於出埃及,以色列人有了民族的概念,讀出埃及記不單是歷史的回顧,更是上帝對以色列人的拯救歷程。他們從將上帝的救恩史編成故事,說進孩子們的腦海裡,存在孩子們的心裏,讓他們了解上帝如何帶領他們,為先祖開路。以色列人將生活信仰化,信仰生活化,以此傳來承先人的智慧,凝聚民族意識,也塑造人民的價值觀。

今天新約的這段經課 (lectionary) 出自羅馬書,是基督教最原始的信仰告白 (Credo) ,Credo拉丁文原意是「我信」。教會是信仰的團體,離開了信仰教會就不復存在,所以教會最重要也是首先的工作就是告白自己的信仰。早期教會之所以受到逼迫是因為信仰,當時只要信徒放棄信仰就可以自由,但是許多的基督徒選擇了死亡,不是他們願意死,而是因為他們堅守信仰,堅持告白他們是屬於基督的人。 保羅說:「上帝的信息離你不遠,就在你口裏,就在你心裏。」換句話說,我們不用上窮碧落下黃泉地去尋找,因為神的話就在我們的心裏口裏。只要我們願意心裏相信上帝叫耶穌從死裏復活,這就是信心;有了信心,口裏認耶穌為主,自然就會去遵行主的道。

任何事情都可能有改變的一刻。宗教改革家馬丁路德幼時對上帝的認識,是一位極殘酷無情的神。大學畢業那一年閃電差一點打中他,就在那瞬間他感到「被猝死的恐懼包圍」,因而發願作修士。路德作了20年的修道士,嚴守禱告、齋戒,在修道院裡虔誠的生活、自律、自制,只是為了取悅上帝以爭取救贖。他自述:「如果有人因為修道士的生活而進入天堂,那也許是我!」但這些苦行並沒帶來心靈的安寧;相反地,他說:「當我尋找基督時,我卻似乎看到了魔鬼。」終於,他從羅馬書「我們心裏這樣信,就得以成為義人,口裏這樣宣認,就會得救。」領悟到因信稱義的啟示,發現上帝的真貌,對路德是個大解放,他能無懼地在上帝面前,品嚐上帝的仁慈,自由地活著,如獲新生。 保羅曾說過一句極漂亮的話:「若有人在基督裡,他就是新造的人。」(林後5:17) 這就是基督教信仰的精隨,基本上每個信徒都被賦予一個新的角色、一個新的生命。

從此,馬丁路德以一股正氣與果敢,將信仰的自主權從當時被禁錮的宗教制度中解放出來。他翻譯聖經並透過印刷術,成功地將信仰的自主權歸還給信徒。馬丁路德起初並不是要宗教改革,天主教認為稱義要依靠信心加善行,路德卻發現憑信得以成為義人,得到救贖並與上帝建立美好的關係,這個真理帶給他信仰的解放,在信的力量下,他不得不站出來昭告世人。 在真理上認真是新教的傳統,教會把所信的真理整理出來,形成完整的教義,這就是信仰告白。1530年路德教會出版奧斯堡信條 (Augsburg Confession)就是新教的一個信條。

作為信徒我們應該是知其所信,行其所信,因為信仰不同,就會決定我們的行為與作為。我們每人都有自己的生命故事,也許你是第一代基督徒,也許你已經是好幾代的基督徒,不管我們是第幾代,一旦我們決定要信主,藉由受洗,我們就有了一個新的身分,我們的生命也會開始不一樣。盧俊義牧師曾經見證他母親受洗的經過,他說: 母親來自一個非常敬虔民間宗教的家庭,和父親結婚以後,每個禮拜日都去教會。她越來越喜歡去參加聚會。當牧師的兒子快要結婚時,有一天父親上班前,交待母親送賀禮去給牧師。牧師趁機會問母親說:「彩霞啊,你要受洗嗎?」他媽媽一聽牧師要問道理,就嚇得一直說:「牧師,不要問我,我不會。」牧師見狀,就跟他媽媽說:「彩霞,我只問你一句話,你答了,我就收下你的賀禮。」牧師說:「彩霞,你有沒有信耶穌就是救主?」他媽媽就說:「有啦!有啦!」牧師說:「很好。這樣子就夠了。禮拜日來受洗。」他母親因此就受洗了。此後他母親一生聽道、行道是一位極有愛心的信仰前輩。

每一個基督徒的生命改變,都記錄著自己與上帝相遇的感動故事,這些信仰前輩們的生命故事,需要我們用心去挖掘、好好去利用,並傳承給下一代,讓他們知道神怎樣帶領我們,進人人生中一個新的、更美好的境界。史學家賴永祥長老,他早年編製中文圖書分類法,現在是台灣(及港澳、新加坡、馬來西亞)通行的中文標準圖書分類法。他受聘於波士頓哈佛大學擔任燕京圖書館副館長,移居美國,直到退休。然而他退而不休,全心投入台灣教會史料的整理,他可說是當前研究台灣教會歷史最有權威的一位學者。賴長老自1988年1月起,在《台灣教會公報》撰寫《教會史話》專欄,每週一篇,約一千字左右,文字雖精簡,卻是考證嚴謹,字字珠璣。2007年1月,他在牧師娘的協助之下,以84歲高齡開闢網站,建構「賴永祥長老史料庫」,裡頭大約有九千筆的台灣教會資料。特別值得一提的是他收錄了三千多筆本土信徒的見證故事(繼續建構中),宣教士的事蹟也收錄了近千筆。新教來台一百四十多年,感動的故事可多到數不盡,希望這些故事、見證以及先輩的信仰告白能成為我們的感動與幫助。

上個月Hiokse兄寫了一篇文章《台灣的選民是愚蠢的!》他說:「在台灣雖也有先人流血,為台灣這塊土地流過他們的鮮血,犧牲生命,可是大部份的台灣人民是無感的,他們說選票是可以買賣的,不拿白不拿!」為什麼台灣人民是無感的? 因為台灣的整個大環境都在教育台灣人疏離自己的母語、歷史文化。我最近有個感動,希望在我創辦的李江卻台語文教基金會增設兩個部門「台灣母語聖經事工部」和「咱ê故事 -- 台灣ê故事」,一方面出版普世版台語聖經,將台語聖經生活文學化,讓一般人都能讀得懂,藉此傳福音,也潔淨台灣人的心靈。一方面藉著咱ê故事來提醒、來疼咱的故鄉,體會上帝慈愛的眷顧,讓台灣人的心能定根在咱ê土地、歷史和文化裡。除了鼓勵寫故事,將來還要培育師資,講故事是門藝術,可以讓故事呈現得更加有魅力和趣味性,以此培養聽者對台灣的了解與認同。這是我的信仰實踐,也是我的信仰告白。

今日,我們做為新約恩典時代的基督徒,每個人都應該有我們自己的信仰告白,我們的信仰生活就是依據我們的信仰告白來行事。上禮拜三是聖灰節,也是大齋節期的開始,教會每一年都透過不同的節日,將我們帶入聖經的事件當中,那些故事不再是幾千年前的歷史事件,而是在每一次的紀念中感受上帝的心意。耶穌基督透過祂的死和復活,賜給所有信祂的人參與神性的生活,因此在這大齋節期我們要不時反省上帝的信息是否常在我心,我們每一天的生活,每一天所思所想,是不是依靠這個真理來度過?對於將來,憑信心我們知道,萬事都互相效力叫愛神的人得益處,我們不知道明天會發生什麼,但我們知道誰掌管明天。因為聖經說:「信他的人不至於失望。」願上帝豐豐富富的恩典賜給所有知其所信,行其所信的人。阿們!