生命成長的奧妙

經文:馬可福音書 4:30-34, RR 15(Ps 65), SS 480 (Eng. 345), 299, 508

06-17-2012

耶穌是一個偉大的老師。祂的傳道事工以宣講與教導生命之道開始 (太4:12-17)。美國詩人約翰貝瑞曼 (John Berryman, 1914-1972) 形容祂以「精簡、傳神又清新」的話吸引了眾多的追隨者。耶穌的教導方式有: 誇張、生動的語法 (picturesque speech)、格言式句子 (proverb)、吊詭語 (paradox)、對比、雙關語 (puns) 和比喻等。祂尤其善用比喻,把深奧的真理,借著生活故事和場景表達得淋灕盡致,淺顯易懂。因此牧師講道時總是以寓道故事來加深聽道者的印象,讓上帝的話語能很快深入人心。

今天的經文取自馬可福音芥菜種的比喻,在共觀福音中都有記載。芥菜種有兩種意義: 第一、由小而大、由寡而多,來說明生命的偉大和成長的奧妙。夏天到了,我們都愛種菜,種菜需要挑品種,但更重要的還要看它有沒有生命力。否則品種再好,如果不能萌芽,就只能充作肥料。所以種子重在有生命,至於大小並不重要。巴勒斯坦的芥菜和台灣的芥菜不太一樣,可用來作芥末 (Wasabe) 。按湯姆遜 (William McClure Thompson, 1806-1894) 在《聖地與聖書》(The Land and the Book, 1859) 記載:『在肥沃的亞喀爾(Akkar)平原看到芥菜樹,高逾馬匹和騎者。藉著我的嚮導的幫助,我們把一棵芥菜樹連根拔起來,竟高達十二英呎以上』。可見芥菜的外表雖然不起眼,卻能長大成樹。因此凡事我們不要只看外表,而要看本質,正如撒母耳揀選大衛時說:「不要看他的外貌和他身材高大,我不揀選他。因為耶和華不像人看人:人是看外貌;耶和華是看內心 (撒上16:7)。」

其次、耶穌也用芥菜種表示信心。耶穌說:「是因你們的信心小。我實在告訴你們,你們若有信心,像一粒芥菜種,就是對這座山說:『你從這邊挪到那邊』,它也必挪去;並且你們沒有一件不能做的事了(太17:20)。又說:「你們若有信心像一粒芥菜種,就是對這棵桑樹說:『你要拔起根來,栽在海裏』,它也必聽從你們 (路17:6)。根據此經文美國宣教師孫理蓮 (Lillian R. Dickson, 1901-1983) 於1951年開始寫信向美國和加拿大的親戚募款,從每個月五十封信到後來使用透謄寫印版複印,每個月寄出五千封航空和兩萬封平信的募款信。也因為這種大規模的募款,她於1952年創設台灣第一個立案的社福團體「基督教芥菜種會」服務痲瘋病人、原住民、貧童、孤兒、流浪青少年、烏腳病患者、盲人......等社會上的弱勢族群。迄今延伸設有未婚媽媽之家,家暴中途之家,老人安養院、社區老人大學、少年之家、托兒所、育幼院等社會福利機構。她創辦時沒有錢,但卻充滿信心,她說:「人生只有一次,要到最需要的地方去。」她竭盡所能,在台灣每一個需要的地方服務。正如小小芥菜種一般,教會不怕信徒小,只怕我們不像芥菜種一樣有生命、能長大。

對門徒而言,跟隨耶穌必定會感到失望,他們的陣容小(無財、無勢、學淺、位卑等),而世界又如此大,而耶穌好像也沒招兵買馬的意願,他們怎麼可能得著世界,並改變世界呢?然而這是個比喻恰似一貼強心劑,可以鼓舞這些門徒,雖然當時他們並不了解,但是當他們經歷了復活主之後,芥菜種比喻成為他們傳揚耶基督福音的意象,有一天福音會長大成樹,覆蓋於每個角落。今天耶穌也在對我們挑戰:教會不怕信徒小,只要我們每個人在自己的崗位上見證主,只要我們有如芥菜種一般的生命力,相信有一天,地上的國度一定會成為上帝的國度。

芥菜種不僅是一種觀念、願景,也可能是改變的動力。2006年有一部電影Amazing Grace演威伯福斯 (William Wilberforce 1759- 1833) 的故事。他出身英國聖公會 (Anglican Church),二十歲便成為英國國會議員,後轉福音派(Evangelism),一度想離開國會當牧師。Amazing Grace的作詞者牛頓是威伯福斯的牧師。威伯福斯二十幾歲時跟牛頓談廢止奴隸制度之理念堅信人都是上帝的兒女,都是平等的。牛頓 (John Newton, 1725–1807) 承認自己年輕時曾參與奴隸交易,鼓勵威伯福斯要求英國國會廢除從非洲進口奴隸。從此威伯福斯受國會內外攻擊,忍受社會來的壓力期間也曾數度灰心想放棄, 卻因基督的愛和對黑奴的憐憫支持他繼續走下去,讓他再站起來,誓將黑奴買賣這惡俗打倒。他花了20多年完成廢止條約法案草稿,並收集奴隸交易犯罪的證據和390,000份簽字去支持他的訴訟。英國國會終於在1807年廢止條約。2007年是英國和美國廢除黑奴買賣200週年 (200 Anniversary of the Abolition of the British and U. S. Slave Trade) 所以才會拍攝這部電影。 Wilberforce一生的努力在1833年7月29日,就是他離世後的一個月,英國政府終於通過法案廢除黑奴買賣,甚至在家裡的奴隸都要釋放他們,使英國甚至其後整個歐洲的黑奴重獲自由。

Wilberforce成功地將信仰注入他的政治事業。他認為信仰絕對不是一週一次的例行公事,信仰是他從政的動力和生活的指標。基督的信仰透過Wilberforce的生活影響他身邊的人,甚至影響整個國家的政策 -- 廢除黑奴制度,從而影響整個歐洲以致於全世界。

有時我們認為自己只是一個微不足道的人,如何能見證主耶穌的福音? 我祖母林洪叫 (1908-1994),是彰化二林海邊的散赤人,根本沒機會唸書,後來因為曾祖母的眼睛在彰化基督教醫院得到老蘭醫生細心的照顧下,得重見光明而信主。因此她從小就到教會,並學習用白話字讀聖經。她認為敬畏耶和華是智慧的開端,認識那位聖者就是聰明。她結婚時,祖父家族沒有一位基督徒,她在百般的迫害中堅持信仰,她讓家父在族親中第一位受正規教育,並進入台灣神學院就讀,後來當牧師。耶穌說祂的國度好像由芥菜種長成的一棵樹,天國是從極小開始,但沒有人知道要長大到何時結束。因著祖母的皈信及持守,帶動全親族熱心事奉上帝,將近二百人歸信,其中當牧師的11人,也有多人擔任牧師娘、長老、執事,她的信仰對我們家人的人格形成、信仰、以及處事待人有決定性的影響。

這些人有如那芥菜種,是所有種子裡最小的,但是這小小種子裡卻擁有一個極大的「信心」。耶穌說:「離了我,你就不能做甚麼。」祂勉勵我們一旦成為基督的門徒,就必須相信我們的生命乃是上帝所賜,雖然我們很渺小,只要聖靈與我們同在,只要我們願意改變自己,持守信仰,使芥菜種落地生根,天國便可藉以生長,2000年來教會驚人的成長就是最好的驗證,也是上帝的信實不斷展現救恩的歷史。希望我們每個人都能像我們的信仰前輩一般,雖然是一粒小小的芥菜種,天國可以透過「我」而傳揚擴大,而歸榮耀給上帝。