愛的功課

經文:I JOHN 3:16-24, RR 6 (Ps 23), SS134(Eng. 234), 306B, 511

04-29-2012

犧牲原來是所有原始宗教藉著宰殺動物,甚至活人等作為祭祀儀式上的供品來獻給他們的上帝。以色列人也不例外,利未記第一章至第九章對於獻祭之規章有很詳細的記載。之後犧牲被引申為個人或群體為了正義而作出的奉獻,甚至是生命。約翰一書的作者說:『基督為我們犧牲生命,從這一點,我們知道甚麼是愛。那麼,我們也應該為弟兄姊妹犧牲生命 (v. 16 )。』為什麼耶穌對跟從他的人要求這麼高?為什麼作基督徒要犧牲這麼多?如果我們照著耶穌所吩咐的去作會有什麼結果?

基督教有過一段犧牲的歷史,在教會初期,羅馬處死了成千上萬追隨耶穌基督的人。許多基督徒自願犧牲奉獻,是出於對基督的信心和事奉祂的渴望。保羅說他為了基督的緣故,將萬事看作糞土,甚至最後明明知道會殉道還是義無反顧的勇往直前。保羅並不認為這是犧牲,他是越事奉越甘甜,心裡沒有任何苦毒,反而充滿上帝同在的喜樂。透過服事,上帝讓他經歷更多的恩典,讓他的生命更加豐盛。

1971年美國與中國建交,台灣基督長老教會於12月30日發表『國是聲明』,呼籲政府不可將台灣作為政治籌碼與犧牲品。聲明發表後,長老教會受到國民黨政府極大的壓力。1975年美國各地台灣人教會共同籌組「北美洲台灣人基督教協會」(Taiwanese Christian Churches in North America),一方面支持故鄉台灣長老教會,並共同攜手在北美地區宣揚福音。其中一個很重要的事工是推動關懷自台退休宣教師,於聖誕節期關心問候,致送禮金給曾奉獻黃金年華在台灣傳福音的年老宣教師。這些宣教師們多數選擇到偏遠的小鎮醫療傳道、關懷弱勢團體、或培養神職人員,短者三、五年,長者三四十年,貢獻他們的生命在台灣,雖然這些宣教師都不是台灣人,但是他們比台灣人更愛台灣,願為台灣無私的奉獻自已,讓福音傳遍台灣。

我在北美洲台灣人基督教協會因為負責關懷自台退休宣教師的事工,經常有機會拜訪這些宣教師,這些退休的老人們,有的未婚、有的喪偶獨居、有的生病,他們在異鄉,勞累奔波,常經憂患,晚年回到故居,住在老人院,雖然外表是白人,但內心是台灣人,感覺很寂寞。劉瑞仁牧師形容他們是住在自己的國家,會講英文的外國人!其中有位劉路得姑娘(Miss Ruth MacLeod, 1934-)是劉忠堅牧師之長女,服務於長榮女中,晚年失憶,住在安養院,沒有人可以和她溝通,因為她講的不是英文。直到劉瑞仁牧師前往探望,方知她講的是台灣話。而從小自稱「台灣囝仔」的蘭大弼醫師 (Dr. David Landsborough, 1914-2010) 他在辭世前,彌留之際,用台語說「要照顧窮人」,並寫下「台灣」兩字,作為最後的遺言。澎湖白寶珠姑娘(Marjorie Ingeleiv Bly, 1919-2008)照顧痲瘋病患四十年,深受澎湖鄉親愛戴,稱她為「白阿姨」,晚年行動不便,弟弟希望將她接回美國,好彼此照顧;但白姑娘婉拒了。她告訴弟弟說:「我的家,就在台灣這裡。澎湖這裡就是我的家。我要埋葬在這裡。」她深怕親友不接受她這樣的堅持,特別立下遺囑,並將之送交給美國在台協會保管。這些宣教師受上帝的呼召,離鄉背井,憑著信心,走過無數艱辛之路,無怨無悔地愛台灣、愛台灣人、認同台灣,她們熱愛生命、愛神,愛使她們經歷更多神的恩典、享受更多的喜樂,這是多麼美的生命!

這些宣教師讓我看見,一個真正服事的僕人,隨時充滿著與神同在的喜樂。他們效法主耶穌犧牲的精神,如同一粒麥子下在地裏死了而結出許多子粒來。因為愛,他們願意毫不保留的獻上他們最好的青春歲月。保羅說得好:「我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼,響的鈸一般(林前13:1)。」可見口頭上的愛再美麗也無法感動人,要感動人沒有別的路,只有效法主的愛,以真實的行動來證明。

今年紐約區台灣教會聯誼會,特別鼓勵紐約區的台灣教會參加Advent Taiwan舉辦的台灣短宣隊,在台灣的公、私立學校藉著教英文來傳福音。這個ADVENT品格英文營的事工由張玉明牧師發起,過去七年從2005年的600名到今年預計將有10,000名中小學生參加。張玉明牧師,出生於佛教家庭。來美留學期間認識耶穌,畢業後從事結構工程師七年之久。後因上帝的呼召,乃進入神學院獻身傳道。他每年透過網路及四處巡迴,號召具服務熱誠與良好品格的華裔青年,鼓勵他們儲蓄自籌機票與生活費,回到父母親的故鄉-臺灣服務。他期盼這個深具意義的服務學習活動能讓台灣的青年人,除了有機會體驗志工老師們精心籌備的英文營活動之外,並能反思仿效志工老師們服務奉獻的精神,用行動回應去幫助自己周圍需要協助的人。而這些志工老師們也體驗到無私的付出,帶給自己更多成長,在信仰上也因此而更加堅固,更懂得感恩。

保羅說:「將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是上帝所喜悅的」。這是一個很重要的提醒,上帝所看重的奉獻,不在金錢、時間、氣力的多少,而是我們有沒有將自己完全獻給上帝來使用。耶穌說:「你們當中有誰想蓋一座高樓,不先坐下來精打細算一番,看看有沒有完成全部工程的費用(路14:28)?」耶穌要我們仔細盤算,作為基督徒是要付出代價的,他需要放棄對時間、金錢或職業的控制權;他可能會被人恨惡,甚至被殺。跟隨基督不等於從此過著成功幸福的日子,我們必須仔細地計算作基督門徒的代價,好讓我們知道自己在做甚麼,免得日後被引誘走回頭路。

總之,奉獻是一種選擇的結果,使得基督徒能夠去過他們所選擇的生活。奉獻能表達出我們與上帝的關係,也可以說是我們對上帝的信仰告白。如果我們看重自己的需要,就會把更多的金錢留給自己;如果我們看重自己更高於上帝,就會把時間、精力多安排留給自己。有些人把犧牲看成是負面的,他們只定睛在必須放棄的事物上。然而,對基督徒而言,犧牲應該是一種規範,是為了上帝的榮耀,人怎樣看我所做、所獻上的不是重點,重要的是,要出自於內心來回應上帝的愛。聖經說:奉獻能開啟天上傾福的窗戶,帶下神的祝福。這種生活在今世是豐盛的,而且它必得永恒的賞賜。正如保羅所說的,我們所犧牲的只不過是"糞土"罷了。親愛的兄姊,你想要成為一個有愛的人嗎?讓我們一起委身在耶穌基督裏,把愛的基礎建立在上帝永不止息的愛之上。也讓我們彼此勉勵,終生學習愛的功課,身體力行,讓愛的行動如活水般注滿在我們的家庭、教會、社會、以及整個世界。